民主主義の原則 – 立憲主義



  • 立憲主義は、説明責任を有する民主主義政府には、政府権力に憲法上の制約が伴わなければならないことを認識している。
  • 憲法は、人民の共通の福利をはじめ、社会の基本的な目的と願望を定義するものである。
  • すべての法律は、憲法に沿って書かれなければならない。民主主義国では、独立した司法府があるため、市民は、違法または違憲と考える法律に異議を唱えることができ、政府や政府当局者による違法行為に対しても、裁判所命令による救済を求めることができる。
  • 憲法は、政府の権限の範囲、その権限を行使する仕組み、新しい法律を可決する手続きなどの、政府権力の枠組みを規定する。
  • 憲法は、市民権を定義し、誰が投票権を持つべきかを決めるための基準を制定する。
  • 憲法は、国家の政治、行政、および司法の基盤を制定する。ここには、議会と法廷の構造、公選職に就くための条件、公選職の任期なども含まれる。
  • 憲法は、政府省庁の責任分担を明記し、徴税と国家防衛軍の構築の権限を与えている。
  • 連邦制の場合、憲法は、権力を政府間の様々なレベルに分割する。
  • 憲法は、特定の時点で書かれるため、将来、国民の要求の変化に対応できるよう、修正可能でなければならない。予想不能、予測不能な課題に対応するためには、柔軟性が重要である。このため、憲法は、通常、政府の一般的な原則を明記するために書かれる。
  • 一般的に憲法には、消極的権利と積極的権利の、2種類の権利が含まれている。
    • 消極的権利とは、政府に対して、してはならないことを定めている。これは、政府を制限し、政府が市民の特定の行動に影響を及ぼすことを防止する。例えば、政府は、言論の自由や市民の平和的集会の権利を制限したり、違法な投獄を行ったりすることを慎まなくてはならない。
    • 積極的な権利とは、政府がしなければならないことと、市民が持つ権利を定めている。そうした市民の持つ権利には、各種の社会指標を政府が保障するという形をとった、社会的・経済的・文化的権利も含まれるだろう。すべての少年少女の初等・中等教育の保障、退職後の「老後の幸せ」の保障、あるいは、すべての国民の雇用と医療の保障なども考えられる。

出典: Bureau of International Information Programs “Principles of Democracy” 




(The following one-pager is taken from the U.S. Department of State publication Principles of Democracy.)

A written constitution contains the most important laws by which a nation's citizens agree to live, and it outlines the basic structure of their government. Thus, democratic constitutionalism – based on ideals of individual freedom, community rights, and limited government power – creates the framework for governing a democracy.

• Constitutionalism recognizes that democratic and accountable government must be coupled with constitutional limits on the power of government.

• A constitution defines the basic purposes and aspirations of a society, including the common welfare of the people.

• All laws must be written in accordance with the constitution. In a democracy, an independent judiciary allows citizens to challenge laws they believe to be illegal or unconstitutional and to seek court-ordered remedies for illegal actions by the government or its officials.

• A constitution provides the framework for government power – its scope of authority, mechanisms for exercising that authority, and the procedures for passage of future laws.

• A constitution defines citizenship and establishes the basis for deciding who shall have the right to vote.

• A constitution establishes the political, administrative, and judicial foundations of the state including the structure of the legislature and courts, requirements for holding elected office, and terms of office for elected officials.

• A constitution lays out responsibilities of government ministries and grants authority to collect taxes and create a national defense force.

• In a federal system, the constitution divides power among the various levels of government.

• Since a constitution is written at a certain point in time, it must be amendable so that it may adapt to the changing needs of the people in the future. Since the flexibility to meet unpredictable and unforeseeable challenges in the future is important, constitutions are usually written to specify general principles of government.

• Constitutions generally contain two different types of rights – negative and affirmative rights.

-- Negative rights tell the government what it cannot do. These rights limit government and prevent it from affecting certain behaviors of its citizens. For example, the government must refrain from limiting free speech and the ability of citizens to peacefully assemble, and from illegal imprisonment.

-- Affirmative rights tell the government what it must do and citizens what they are entitled to. Such "entitlements" may include social, economic, and cultural rights in the form of government guarantees of various social indicators. There may be guarantees of primary and secondary education for all boys and girls, guaranteed “well being” after retirement, or jobs and health care for all citizens.