民主主義の原則 – 連邦主義


  • 連邦主義とは、同一の人々と地域に権限を及ぼす自由選挙で選ばれた二つ以上の政府が、権限と意思決定を分かち合う制度である。連邦主義は、上層の政府だけでなく、結果が最もすぐに現れる場所である地域社会にも意思決定能力を与え、それを保護する。
  • 連邦主義は、国民に対する政府の説明責任を促進し、地方政府に地域の法律の策定と施行を認めることによって、市民の参加と市民としての責任を奨励する。
  • 連邦主義は、付与された権限を明記し、各レベルの政府が分かちあう責任の範囲を概説した、成文憲法によって強化されている。
  • 一般に、地域の要求は、地域政府が満たすべきであるという合意があるが、間違いなく国家政府に任せた方がよい課題もある。その例としてよく挙げられるのは、防衛、国際条約、連邦予算、郵政事業などである。
  • 地方条例は、地域社会が生活のために選択した希望を反映している。警察、消防、学校管理、地元の保健衛生基準、建築基準などは、地域で策定され実施されることが多い。
  • 連邦国家の各種政府(国家、地方、地域)は、法的権限の関係で、協力的な取り組みが必要な場合には、互いに協力して課題に取り組む。こうした政府間関係において、国家政府は、地域政府間の紛争を調停する権限を持つことが多い。
  • 地理的に広大で、経済的に多様な国においては、所得や社会福祉の地域間格差問題に、国家政府による税収の再配分政策で対処することができる。
  • 連邦制は、迅速に対応し、包括的である。市民は、どのレベルの政府の公職にも自由に立候補することができる。地方や地域の政府は、そうした公職の数が最も多く、地元社会に影響を及ぼす機会もおそらく最も多く提供している。
  • 連邦主義は、政党に対して、有権者に奉仕する機会を多く提供する。国家レベルの議会や行政府で多数党ではない政党でも、地方・地域レベルでは参加することができる。


出典:Bureau of International Information Programs “Principles of Democracy”




(The following one-pager is taken from the U.S. Department of State publication Principles of Democracy.)

When diverse groups of free people – with different languages, religious faiths, or cultural norms – choose to live under an agreed constitutional framework, they expect a degree of local autonomy and equal economic and social opportunities. A federal system of government – power shared at the local, regional, and national levels – empowers elected officials who design and administer policies tailored to local and regional needs. They work in partnership with a national government and with each other to solve the many problems the nation faces.

• Federalism is a system of shared power and decision-making between two or more freely elected governments with authority over the same people and geographical area. It grants and protects decision-making ability where results are most immediately felt – in local communities, as well as at higher levels of government.

• Federalism fosters government accountability to the people and encourages citizen participation and civic responsibility by allowing local governments to design and administer local laws.

• A federal system is strengthened by a written constitution granting authority and outlining the scope of shared responsibilities enjoyed by each level of government.

• While it is generally agreed that local governments should satisfy local needs, some issues are best left to the national government. Defense, international treaties, federal budgets, and postal services are often cited as examples.

• Local ordinances reflect the preferences by which local communities choose to live – police and fire patrols, school administration, and local health and building regulations are often designed and administered locally.

• Intergovernmental relations means that various governments in a federal state (national, regional, and local) work together when issues of statutory authority imply the need to address issues cooperatively. The national government often has authority to mediate disputes between regions.

• In a geographically large and economically diverse nation, disparities in income and social welfare among regions can be addressed by the national government through policies that redistribute tax revenues.

• A federal system is responsive and inclusive. Citizens are free to run for government positions at all levels – local and regional governments offer the most positions and, perhaps, the most opportunity to make a difference in their communities.

• Federalism provides multiple opportunities for political parties to serve their constituents. Even if a particular party does not hold a majority in the national legislature or the executive, it is permitted to participate at the regional and local levels.