About THE USA

国務省出版物

« CONTENTS LIST

民主主義の原則 – 市民の義務

独裁制とは異なり、民主主義政府は、国民に奉仕するために存在する。しかし、民主主義国の市民も、彼らを統治する規則や義務を遵守することに同意しなければならない。民主主義国は、国民に多くの自由を与える。その中には、政府に反対し、政府を批判する自由も含まれる。

民主主義国における市民には、参加と礼儀正しさ、さらには忍耐さえ求められる。

  • 民主主義国の市民は、権利を有するだけでなく義務もあることを自覚している。彼らは、民主主義には時間と努力を費やす必要があることを認識している。人民による政府は、人民による絶え間ない警戒と支持を必要とする。
  • 一部の民主主義政府において、市民の参加とは、陪審を務める義務や、一定期間の兵役に就くことや、公共奉仕活動を行う義務などを意味する。これ以外に、どの民主主義国の市民でも課される義務がある。その中でも主な義務が法の尊重である。また、税金の公正な負担分を納めること、公選された政府の権限を受容すること、そして、異なる視点を持つ人々の権利を尊重することもまた、市民の義務に含まれる。
  • 民主主義国の市民は、自分の権利を社会に守ってもらう恩恵を享受するためには、自分も、社会に対する義務を負わなければならないことを理解している。
  • 自由な社会には、「国民は自らに見合った政府を持つ」という意味のことわざがある。民主主義が成功するためには、市民は受け身ではなく積極的でなければならない。なぜなら、市民は、政府の成功も失敗も、その責任は、他の誰でもない、自分たち自身にかかっていることを認識しているからである。そして、政府関係者もまた、すべての市民は平等に扱われるべきであること、また民主主義政治には贈収賄の入り込む余地がないことを理解している。
  • 民主主義制度においては、指導者に不満を持つ国民は、自由に団結して、平和裏に交替の必要性を主張したり、時期の定められた選挙によって指導者を公職から追放しようとすることができる。
  • 民主主義国が健全であり続けるには、市民による投票だけでなく、それ以上のものが必要である。民主主義国は、大勢の市民からの一貫した関心と、時間と関与を必要とする。その代わり市民は、政府が彼らの権利と自由を守ることを期待する。
  • 民主主義国の市民は、政党に参加し、自分たちが選んだ候補者のために選挙運動を行う。そして、自党が常に政権を握るとは限らないという事実を受け入れる。
    • 彼らは、自由に公職に立候補したり、一定期間、公職に任命されたりする。
    • 彼らは、報道の自由を利用して、地域的および全国的な争点について発言する。
    • 彼らは、労働組合や、地域グループ、実業団体に参加する。
    • 彼らは、民間の自主的な組織に、共通の関心事に基づいて参加する。宗教、民族文化、学術研究、スポーツ、芸術、文学、近隣地域の環境改善、国際的な学生交流など数々の活動が含まれる。
    • こうした集団は、政府との関係が近いか遠いかに関わりなく、民主主義の豊かさと健全性に貢献する。
 

出典:Bureau of International Information Programs “Principles of Democracy” 
*上記の日本語文書は参考のための仮翻訳で、正文は英文です。

« CONTENTS LIST

Citizen Responsibilities

(The following one-pager is taken from the U.S. Department of State publication Principles of Democracy.)

Unlike a dictatorship, a democratic government exists to serve the people, but citizens in democracies must also agree to abide by the rules and obligations by which they are governed. Democracies grant many freedoms to their citizens including the freedom to dissent and criticize the government.

Citizenship in a democracy requires participation, civility, and even patience.

• Democratic citizens recognize that they not only have rights, they have responsibilities. They recognize that democracy requires an investment of time and hard work – a government of the people demands constant vigilance and support by the people.

• Under some democratic governments, civic participation means that citizens are required to serve on juries, or give mandatory military or civilian national service for a period of time. Other obligations apply to all democracies and are the sole responsibility of the citizen – chief among these is respect for law. Paying one's fair share of taxes, accepting the authority of the elected government, and respecting the rights of those with differing points of view are also examples of citizen responsibility.

• Democratic citizens know that they must bear the burden of responsibility for their society if they are to benefit from its protection of their rights.

• There is a saying in free societies: you get the government you deserve. For democracy to succeed, citizens must be active, not passive, because they know that the success or failure of the government is their responsibility, and no one else's. In turn, government officials understand that all citizens should be treated equally and that bribery has no place in a democratic government.

• In a democratic system, people unhappy with their leaders are free to organize and peacefully make the case for change – or try to vote those leaders out of office at established times for elections.

• Democracies need more than an occasional vote from their citizens to remain healthy. They need the steady attention, time, and commitment of large numbers of their citizens who, in turn, look to the government to protect their rights and freedoms.

• Citizens in a democracy join political parties and campaign for the candidates of their choice. They accept the fact that their party may not always be in power.

-- They are free to run for office or serve as appointed public officials for a time.

-- They utilize a free press to speak out on local and national issues.

-- They join labor unions, community groups, and business associations.

-- They join private voluntary organizations that share their interests – whether devoted to religion, ethnic culture, academic study, sports, the arts, literature, neighborhood improvement, international student exchanges, or a hundred other different activities.

-- All these groups – no matter how close to, or remote from government – contribute to the richness and health of their democracy.